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【최종인 목사의 STOP SUICIDE】 자살과 교회 (1)

최종인 목사 기자   기사승인 2019.09.07  16:39:20

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- 교회를 자살 예방 센타로 세우는 기획 칼럼(13)

 

최종인 목사, 평화교회담임, 성결대, 중앙대석사, 서울신대박사, 미국 United Thological Seminary 선교학 박사, 공군군목, 성결대학교, 서울신학대학교 외래교수

자살과 교회

자살은 행위 그 자체만으로도 용납될 수 없지만, 그의 가족, 동료, 그리고 그가 속한 공동체에 주는 충격과 부정적인 영향이 너무나 크기 때문에 심각한 사회문제가 됩니다. 신앙이 있다면 신앙으로 자살의 충동을 극복할 것이라 예상되지만 사실은 아래 도표에서 보듯 기독교인들 중에서 자살자가 더 많은 것은 안타깝습니다.

그동안 교회사의 전통에서 볼 때 자살은 신앙인이 저지르는 가장 심각한 죄로 간주하여 자살을 배격해왔고, 자살자들을 외면하여 그들을 위한 예배나 추모예식도 갖지 못하게 했습니다. 그러나 오늘날에는 자살에 대해서 보다 다양한 시각으로 접근하고 있습니다. 즉 정신의학이 발달하지 않았던 시대에는 자살을 쉽게 정죄했지만 우울증과 같은 일종의 정신질환 상태에서 자살했을 경우에는 윤리적으로 비난할 수 없다는 것입니다. 오히려 자살을 우울증과 고립, 사회성 결핍으로 인한 결과로 본다면 그들을 잘 돌보지 못한 가족이나 동료 또는 공동체의 책임이라 할 수 있는 것입니다. 또한 사회구조적인 모순이나 불합리한 사회 제도가 구성원들을 자살할 수밖에 없도록 내몰았다고 본다면 자살자들은 오히려 잘못된 사회제도의 희생자로 볼 수 있습니다.

 

1. 성경에 나오는 자살

1) 아비멜렉

탐욕에 빠져 자기를 스스로 높이고 살인을 저지른 아비멜렉이 세겜 사람들에게 배반당하고 한 여인의 맷돌에 맞아 두개골이 깨지는 상황에서 아비멜렉이 자기의 무기를 든 청년을 급히 불러 “칼을 빼어 나를 죽이라”(삿 9:54)고 하며 자살합니다. 이것은 아비멜렉이 그의 형제 칠십 명을 죽여 자기 아버지에게 행한 악행을 하나님이 갚으신 것일지 모릅니다(삿 9:56).

2) 삼손

삼손의 최후는 많은 영화나 소설로, 설교로 등장한 소재여서 누구나 알고 있습니다. 그는 자신의 두 눈을 뺀 블레셋 사람에게 단번에 원수 갚기 위하여 여호와께 부르짖고 집을 버틴 두 기둥 가운데 하나는 왼손으로 하나는 오른손으로 껴 의지하고 블레셋 사람과 함께 죽기를 원하여 힘을 다하여 몸을 굽히자 그 집이 곧 무너져 그 안에 있는 방백들과 온 백성에게 덮이니 삼손이 죽을 때에 죽인 자가 살아 있을 때 죽인자보다 많았다고 합니다(삿 16:28-30). 성경은 삼손의 행동을 정당화하거나 비난하지 않습니다. 다만 그의 생애를 통틀어 볼 때 그의 죽음은 하나님의 도구로 사용되지 않았을까 조심스럽게 생각할 수 있습니다.

3) 사울

사울왕은 이스라엘의 초대 왕으로서 하나님에게 불순종하고 후에는 접신한 여인에게 미래를 묻는 등 악한 행위를 하다가 적군인 블레셋과의 전투에서 이스라엘이 패하고 세 아들이 죽임을 당하자, 적군이 자신을 찌르고 욕을 가할 것이 두려워 자결합니다. 사울은 적군에게 모욕을 당하는 것보다 무기를 든 군사에게 명하여 그 칼로 자신을 찌르라고 하였으나 두려워 실행을 하지 못하자 자기의 칼을 뽑아 그 위에 엎드러져 자살하였습니다(삼상 31:3-6). 본래 유대인들은 원수에 끌려가지 않으려고 자결한 사람들을 정당하다고 봅니다. 그러나 사울의 자살은 높이 평가하기 어렵습니다. 블레셋과의 전쟁에서 패한 뒤에 퇴각을 명하였고 죽여 달라 호소했습니다. 사울의 부하 무기를 든 사울의 부하는 자기가 모시던 사울 왕의 죽음을 보고 자기도 자기의 칼 위에 엎드러져 그와 함께 자살 하였습니다(삼상 31:5).

4) 아히도벨

다윗 왕을 배반하도록 압살롬을 도운 아히도벨은 일만 이천 명을 데리고 다윗의 후미를 공격한다는 자기의 모략이 다윗 왕을 돕는 후새의 모략에 눌려 시행되지 못함을 보고 고향으로 돌아가 집을 정리하고 스스로 목매어 자살하였습니다(삼하 17:23). 정확한 원인은 언급되지 않고 있습니다. 아마 자존심이 상했든지, 압살롬의 반역이 실패로 돌아갈 것을 예측하여 자살했을 것으로 추측됩니다, 시므리 엘라 왕의 악정에 대하여 모반을 일으킨 시므리 장군은 칠일 동안 왕이 되었으나 백성들로부터 권력의 정당성을 인정받지 못하자 왕궁에 불을 지르고 그 가운데서 죽었습니다. 이것은 여호와 보시기에 악을 행하여 범죄 하였기 때문 이었습니다(왕상 16:18-19).

5) 가룟 유다

하나님의 아들 메시아인 예수 그리스도를 따르던 제자인 유다는 스승을 은 30에 팔고 예수께서 유죄 판결을 받는 것을 보고 “내가 무죄한 피를 팔고 죄를 범하였도다”(마 27:4) 고백하고 은을 성소에 던져 넣고 물러가서 스스로 목매어 자살 하였습니다(마 27: 3-5).

가룟유다, <Judas' regret>, Jos&eacute; Ferraz de Almeida J&uacute;nior(1850&#8211;1899), 1880

 

2. 자살자 이해

교회는 그동안 생명 문화 건설을 위해 노력해왔습니다. 하지만 생명 문제이자 사회문제로 대두되고 있는 자살 문제에 있어서는 적극적인 예방과 방안 마련이 부족했던 것이 사실입니다. 하나님께서 허락하신 생명을 존중한다면 교회는 자살을 시도하는 사람들을 이해하고 도와야 합니다. 따라서 많은 목회신학자들의 견해를 참고하여 교회가 자살자들을 어떻게 대응할 것인지 살펴보는 것은 유익할 것입니다.

레스터(Andrew D. Lester)는 자살을 결행하는 사람들의 공통적인 심리상태인 절망감의 상태를 우울증적인 요소를 포함하여 설명할 수 있겠지만, 기본적으로는 삶의 미래 시점에 대한 부정적인 인식에서부터 생겨나는 철학적 또는 영성적 문제에 대한 인식적 감정적 반응과 관련되어 있다고 주장 하였습니다. “절망은 미래가 닫혀 있으며 변할 수 없는 무의미한 것이라고 확신할 때 생기는 것”이라 말했습니다.

그는 죽음에 이르는 질병인 절망이 가져오는 여덟 가지 특성들에 대하여 목회 신학적 입장에서 기술 하였는데 여기 열거해 봅니다.

첫째, 미래이야기의 상실. 인간은 삶의 위기 가운데 사랑하는 가족과의 결별이나 애착대상과의 이별, 실직이나 사업의 실패 등을 통해 상실감을 체험하게 되며 정서적 슬픔을 경험하게 되는데 이러한 정서적 슬픔과 상실감의 경험은 곧 “상실된 미래 이야기”로 연관된다는 것. 즉 상실된 체험 속에서 인간은 희망찬 미래를 예측할 수 없고 미래이야기를 건설할 수 없게 되며 희망을 잃고 절망에 빠져 들게 되는데 이는 자신의 삶의 이야기가 더 이상 희망을 가지고 계속 전진할 힘을 잃어버리고 미래이야기를 잃어 버렸다는 절망감이 온다는 것. 둘째, 미래이야기의 단절. 미래이야기의 상실은 미래이야기의 단절로 연결된다는 것. 셋째, 절망가운데 있는 인간은 자기가 되기를 거부한다. 넷째, 절망가운데 있는 인간은 과거와 미래를 주장하는데 실패한다. 다섯째, 절망에 빠진 사람들은 시간의 어느 곳으로도 향해 나아가지 않으려 하는 오로지 “닫힌 현재에만 머무르려는” 속성을 지닌다. 여섯째, 절망에 빠진 이야기는 그릇된 희망, 하나 뿐인 미래이야기, 즉 우상의 이야기에 빠져드는 속성을 지닌다. 일곱째, 절망에 빠진 사람들은 자신의 이야기가 특별히 공허하다고 느낀다. 또한 자신의 이야기가 공허하다고 느끼는 절망속의 이야기는 외로움, 무의미함, 죽음의 주제들을 주된 이야기의 화재로 꺼내 놓는다. 여덟째, 절망의 이야기는 부정적인 하나님의 이미지를 통하여 병든 신앙의 이야기를 만드는 특징을 지닌다.

이처럼 Lester가 말한 죽음에 이르는 병인 절망이 가져오는 특성들에서 볼 수 있는 것처럼, 절망한 사람들은 미래를 기대하지 않게 됩니다. 또한 우상에 빠져들 수 있으며, 하나님에 대하여 왜곡된 이미지를 갖게 됩니다. 따라서 우리는 교회가 자살자들을 어떻게 도울지 아이디어를 발견하게 됩니다. 즉, 목회자들은 이러한 절망에 빠진 자들에게 미래에 대한 소망을 주고, 우상을 버리게 하고 예수그리스도로 채우며, 사랑과 위로의 하나님을 만나게 해 주어야 합니다.

 

3. 자살에 대한 교회의 대응

유영권은 “자살 이해와 대처 방안”(『목회와 상담』,한국목회상담학회,2007)에서 자살에 대한 현대적 해석을 시도하면서 자살에 대한 대처 방안으로서 1) 자살에 대한 성경적 해석과 교육의 필요성 2) 충동성 자제교육의 필요성 3) 자살예방교육 4) 우울증에 대한 예방 5) 유가족 지탱그룹 6) 신학교에서의 상담교육 강화 7) 지역 치료 공동체 구성 등을 제안 하였습니다.

김상인은 “우울증으로 인한 자살과 목회상담학적 접근”(「한국개혁신학」, 제3권, 한국개혁신학회, 2012)에서 우울증이 자살의 주요 원인중 하나라고 전제한 후, 자살에 대한 목회상담학적 접근을 시도하였는데 1) 새벽기도를 통한 회복 2) 중보기도를 통한 회복 3) 찬양을 통한 회복 4) 심방을 통한 돌봄의 대화들을 제안 하였습니다.

김충렬은 “기독교인의 자살과 그 대책” (“기독교인의 자살과 그 대책-목회상담의 관점에서”, 한국실천신학회, 「신학과 실천」, 제16권)에서 젊은 기독교인들의 자살을 두고 목회상담학적 관점에서 원인을 규명하고 그 대응책을 시도하면서 자살 예방을 위한 대책으로 1) 기독교인의 정신 건강을 체크하자 2) 기독교인의 영적 건강을 중요시 하자 3) 신앙의 본질과 삶의 의미를 강화하자 4) 내세 신앙으로 소명을 강조하자 5) 체험적 신앙생활을 훈련하자고 제안하였습니다. 그 외 많은 학자들이 자살에 대한 교회의 역할을 말하고 있습니다.

해외의 경우 북아일랜드 교회 연합회의 자살예방을 위한 목회자들의 임무를 다음과 같이 소개합니다.

1. 목회자는 믿음공동체의 리더로 자살예방의 임무가 있음을 기억하라. 2. 자살 위험이 있는 사람들을 확인하라 3. 자살 위험이 있는 사람들에게 민감하게 대응하라. 4. 자살 위험이 있는 사람들이 건강전문가들을 찾도록 도와야 한다. 5. 자살자들을 적절히 대응할 수 있는 준비를 갖추라. 6. 긍정적인 감정적 삶과 정신건강적 삶과 지역에서 자살예방에 개입하도록 노력하라.

(출처:http:/www.wewilflourish.com/wp-content/uploads/2014/04/flourish-bok-pastoral.pdf.)

 

 

최종인 목사 commission@naver.com

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